Пойми себя, чтобы понять других стр.5

Социальная психология (Social psychology) —

научное исследование того, как другие люди влияют на мысли, чувства и поведение человека.

Научное описание и объяснение

Мы можем разделить задачи научной социальной психологии на две общие категории: описание и объяснение. Чтобы сделать первый шаг по направлению к научному исследованию любого явления — миграции птиц, землетрясений или массовой истерии, — нам требуется объективное и достоверное описание. Часть работы психологов состоит в разработке надежных и валидных методов, которые бы помогли им избежать предвзятых и небрежных описаний. В этой главе мы детально расскажем о них, кроме того, эта тема рассматривается в рубриках «Внимание: метод» в следующих главах книги.

Тщательное описание — это первый шаг, но одного его недостаточно, чтобы удовлетворить научную любознательность. Социальные психологи также стремятся объяснить, почему люди так или иначе влияют друг на друга. Хорошее научное объяснение объединяет многие тысячи разрозненных наблюдений во взаимосвязанный, последовательный и осмысленный паттерн. Как отмечал философ Жюль Анри Пуанкаре: «Наука построена на фактах, как дом из камней, но собрание фактов — еще не наука, так же как груда камней еще не дом». Научные объяснения, объединяющие и организующие существующие наблюдения, называются теориями.

В течение нескольких веков астрономы тщательно исследовали движения планет. Они опирались на старую теорию о том, что Земля — центр Вселенной, и движения планет казались

невероятно сложными. Радикальная новая теория Коперника, утверждавшая, что планеты вращаются вокруг Солнца, а не вокруг Земли, упрощала и систематизировала тысячи прежних наблюдений (Zeilik, 1994). Мы пытались написать книгу так, чтобы у читателя не осталось в памяти тысячи разрозненных фактов, но чтобы когда он прочтет ее, было понятно, как эти факты можно систематизировать, используя небольшое количество теорий и принципов.

Научные теории не только организуют уже имеющееся знание, они подсказывают нам, в каком направлении двигаться дальше. Например, эволюционная теория естественного отбора Чарльза Дарвина подразумевала, что животные могут передавать уникальные свойства (такие как длинные шеи у жирафов или плавники у тюленей) своему потомству. Когда Дарвин разрабатывал эту теорию, он ничего не знал о генах и хромосомах. Но теория естественного отбора помогла ученым выбрать правильное направление, и исследования прошлого века установили, что гены действительно передают «программу» для длинношеих жирафов, тюленей с короткими плавниками или темноволосых людей средиземноморского типа. Теория Дарвина также важна для изучения всех живых существ, в том числе и для социальной психологии.

Так, на основании теории естественного отбора психологи предположили, что эмоции и социальное поведение (например, рычание собаки или человеческая улыбка) могут передаваться от одного поколения к следующему, так же как длинные шеи, плавники и курчавые волосы. Эти выводы, как мы увидим на следующих страницах, проверяются и исследуются и в наше время.

Теория (Theory) — научное объяснение, объединяющее и организующее существующие наблюдения и указывающее на возможные направления будущего исследования.

Наконец, научные теории помогают нам предсказать будущие события и контролировать явления, которые раньше контролю не поддавались. Теория Коперника в конечном итоге позволила астрономам не только предсказать, когда произойдет следующее солнечное затмение, но и направить космические станции точно к другим планетам. На основании научных теорий были созданы электрическая лампочка, персональный компьютер, самолет, теории позволили контролировать такие болезни, как оспа. Дальше мы увидим, что социально-психологические теории предоставили полезную информацию об истоках предрассудков, доброте и любви; о том, почему люди присоединяются к бесчинствующей толпе или вступают в секты, и о многих других непонятных явлениях.


⇐ назад к прежней странице | | перейти на следующую страницу ⇒